Groen, groener, groenst, dát is Costa Rica. Maar liefst 30% van het land is benoemd tot nationaal park of is beschermd natuurgebied! Dus houd jij van de jungle en nevelwouden waar apen door de toppen van de bomen slingeren? En houd je van rustige laid-back dorpjes met prachtige stranden en vette golven waar jij jouw surfskills kunt testen? Of ben je op zoek naar een adrenaline rush en wil jij wel eens ziplinen over die prachtige jungle? Dan ga naar Costa Rica, want je wordt zeker niet teleurgesteld. Het land heet ook niet voor niets ‘rijke kust’, de letterlijke vertaling van Costa Rica. Hier vind je zeven redenen waarom jij Costa Rica op jouw ’emmerlijst’ moet zetten.

1. De nationale parken

Natúúrlijk de natuur, wat een inkoppertje, maar daarom niet minder waar. Costa Rica bestaat uit wel meer dan 50 tinten groen. En het land heeft 28 nationale parken, dus keuze genoeg voor een mooie wandeling of 28 😉 door de Costa Ricaanse natuur.

Het meest bijzondere nationale park dat ik heb bezocht vind ik Tortuguero. Een dorpje met bijbehorend beschermd natuurgebied in het noordoosten van het land, dat alleen bereikbaar is per vliegtuigje of per boot. Het dorp, gebouwd op een zeer smal schiereiland is vernoemd naar de schildpadden die er elk jaar hun eieren komen leggen. Je kunt hier prachtige kanotochten maken en dan het liefst in de vroege ochtend als de natuur net aan het ontwaken is. Die rust op het water, midden tussen de jungle is in één woord geweldig!

Met een kano door Tortuguero in de vroege ochtend, wow!

Aan dezelfde kant van het land, maar dan helemaal in het zuiden vind je Cahuita nationaal park. Erg klein, maar daarom niet minder jouw bezoek waard. Je kunt hier goed zelfstandig doorheen wandelen, want de route is maar een kilometer of acht lang. Daarbij ligt bijna de gehele route de oceaan aan de ene en de jungle aan de andere kant. Zelf heb ik hier heel veel dieren gespot, maar dat ik toch ook altijd een kwestie van een beetje geluk hebben. Dat geluk werd bij mij een handje geholpen door een man die voor mij liep en een ‘neusje leek te hebben’ voor wild spotten. Mooi, zo’n gratis gids 😉

Verder mag je de nevelwouden van Monteverde of Santa Elena absoluut niet missen. Slechts 1% van de jungle op aarde is nevelwoud, heel bijzonder om dit fenomeen te zien en door dit mistige woud te lopen. Omdat deze twee parken redelijk dicht bij de Costa Ricaanse hoofdstad San José liggen, kan het er best druk worden. Mijn tip is om vroeg in de ochtend te gaan, dus zodra het park opengaat. Santa Elena wordt minder druk bezocht dan Monteverde en de wandelroutes zijn prima aangegeven.

Wil je écht ongerepte natuur, ga dan naar het schiereiland Corcovado in het zuidwesten van het land. Neem hier een aantal dagen de tijd voor, want het is niet heel gemakkelijk te bereiken. Maar hey, daarvoor ga je juist naar het meest ongerept deel van dit land.

2. De vele soorten dieren

Van groot (denk aan een paar meter lange krokodil) tot heel klein (die prachtige felgekleurde kikkertjes), je vindt het allemaal in Costa Rica! Voor het zien van een familie apen hoef je niet veel moeite te doen, die kondigen zich vaak met veel kabaal aan. Je hoort bladeren ritselen en takjes knappen en je kijkt omhoog. Grote kans dat je apen ziet. Zelf had ik het geluk om een aantal kleine aapjes te mogen zien, die zich goed vastklampte aan hun mama die door de boomtoppen rende.

Ook luiaarden ga je gegarandeerd zien, al kondigen zij zich niet zo aan. Hiervoor moet je wel een beetje zoeken, omdat die beesten zich nauwelijks verplaatsen. Ze heten niet voor niets LUIaarden. Verder is de blauwe morpho, een enorm grote én mooie vlinder ook niet te missen als je in Costa Rica bent. En vergeet ook niet de vele soorten (850!) prachtige vogels, waarvan de geelvleugelara de meest indrukwekkendst is die ik gezien heb. Ook zijn er neusberen, ja écht ze bestaan. Ow en nu vergeet ik nog bijna de parasolmieren! Geweldig leuk om te zien hoe deze kleine beestje een groen blaadje met zich meedragen dat vele malen zwaarder is dan zichzelf.

Een jonge luiaard klimmend in een boompje
Een jonge luiaard klimmend in een boompje

Deze lijst van dieren is verre van compleet, maar als je naar Costa Rica gaat is één ding zeker: je gaat er een hoop zien. De jaguar zeer waarschijnlijk niet, want die heeft jou veel eerder in de smiezen dan jij hem (of haar natuurlijk). Soms worden ze gespot in Tortuguero of in Corcovado.

3. De vele vulkanen

De meest bekende vulkaan van Costa Rica is de Arenal vulkaan in de buurt van het toeristendorpje La Fortuna. Deze vulkaan is één van de zeven nog actieve vulkanen van het land en is in 2006 de laatste keer tot uitbarsting gekomen. Tot een paar jaar geleden was het zelfs nog mogelijk om de vulkaan lava te zien uitspuwen, maar dat is nu helaas niet meer het geval.

De Arenal vulkaan vanuit de tuin van onze B&B
De Arenal vulkaan vanuit de tuin van onze B&B

Een andere vulkaan, gelegen in het noorden van het land is Rincon de la Vieja. Het nationale park heeft dezelfde naam en is erg afwisselend. Je vindt er veel vulkanische activiteit, zoals borrelende modderpoelen en de zwavellucht is alom vertegenwoordigd :S Er zijn ook in dit park weer een aantal routes die gelopen kunnen worden. Bijzonder is dat een helft van het park vulkanisch is en het andere bestaat uit regenwoud.

De gaafste vulkaan is de Poás vulkaan, slechts 50 kilometer ten noorden van de hoofdstad San José. Ook dit is een behoorlijk actieve vulkaan, waardoor ik hem zelf helaas niet heb kunnen bezoeken in 2016. Nu is het park weer geopend en je kunt bijna helemaal met jouw auto tot de krater rijden. Slechts een klein stukje lopen en je kijkt op een prachtig blauw kratermeer van meer dan 1 kilometer in doorsnede!

4. De relaxte stranden

Costa Rica heeft voor zijn betrekkelijk kleine oppervlak nogal wat kustlijn, want het grenst zowel aan de Caribische zee in het oosten als aan de grote oceaan in het westen. Genoeg strandjes dus om uit te kiezen. Hieronder een zeer beperkt aantal, maar dan krijg je in ieder geval een idee.

Vanuit het Puerto Viejo de Talamanca in het zuidoosten aan de caribische zee bereik je gemakkelijk de stranden Playa Cocles en Playa Punta Uva in het zuiden. Mocht je zelf geen auto hebben, dan is de bus, of het huren van een fiets een optie. Dit laatste deden wij en dat was heerlijk, omdat er een windje stond. Ga je vanuit Puerto Viejo naar het noorden, dan kom je uit bij nationaal park Cahuita, waar je ook heerlijke stranden hebt. Vergeet dus niet je bikini of zwembroek als je door dit nationale park een wandeling gaat maken.

Strand aan de rand van NP Cahuita
Strand aan de rand van NP Cahuita

Een heel bijzonder strand is Playa Uvita aan de pacifische kant van het land. Vooral de vorm is geweldig, want het lijkt op een walvissenstaart! Je bereikt het strand via Marino Ballena nationaal park, dat bekend staat om zijn… walvissen! Een grappige toevalligheid toch? Denk er wel aan dat je hier heengaat als het eb is, want met vloed is de walvissenstaart nauwelijks te zien. Jammer als je een aantal uren moet wachten.

Ook het schiereiland Nicoya biedt aan de pacifische kant biedt veel mooie stranden, waar ook veel gesurft kan worden. Bijvoorbeeld het strand van het surfersdorpje Tamarindo. Een laidback dorpje, echt een paradijsje overdag, maar ‘s avonds… Hier schreef ik al eerder een blog over. Ook het wat zuidelijker gelegen Jacó heeft mooie brede stranden en ook hier kan je fijn surfen. Dit plaatsje is wel een stuk groter dan Tamarindo.

5. De prachtige watervallen

Na een prachtige en afwisselende wandeling in nationaal park Rincon de la Vieja kwam ik uit bij deze mooie waterval. Zij heet La Cangreja dat krab betekent. Het mooie van deze waterval is, dat je hem waarschijnlijk voor jou alleen hebt! Het is een vrij pittige wandeling en je moet ook dezelfde weg weer terug, wat overigens geen straf is hoor.

La Cangreja waterval in nationaal park Rincon de la Vieja
La Cangreja waterval in nationaal park Rincon de la Vieja

Een drukker bezochte waterval is de la Fortuna waterval (70 meter hoog!) waarvoor je ongeveer €8 voor moet betalen. Dan daal je 600 meter af naar één van de twee platformen. Ook kan je hier een verfrissende duik nemen.

De mooiste waterval van het land is denk ik wel de Rio Celeste, gelegen in nationaal park Tenorio. Als je foto’s voorbij ziet komen denk je direct dat de kleur van het water gefotoshopt is. Dat kan natuurlijk wel, maar het water is écht heel erg blauw. Dit komt door bepaalde mineralen die afkomstig zijn van de vulkanische activiteit. Als je daar het nationaal park loopt, kom je op het einde bij twee rivieren die samen komen, wonderlijk om te zien, check de foto hieronder. Een foto van de waterval ontbreekt, de blog over de reden hiervan staat op de planning.

Twee rivieren met twee totaal andere kleuren in nationaal park Tenorio
Twee rivieren met twee totaal andere kleuren in nationaal park Tenorio

Een andere prachtige waterval is de Llanos de Corez waterval, deze is niet zo heel krachtig of hoog, maar heel breed. Je vindt deze waterval onderweg naar Liberia in de buurt van Bagaces en is gemakkelijk bereikbaar.

6. Voor een adrenaline rush

In alle hoeken van het land worden er wel gave activiteiten aangeboden. Zo kun je op veel plaatsen ziplinen. Hierbij zoef je van boomtop naar boomtop, hangend in een tuigje aan een ‘draadje’. Vaak wordt er daarbij ook nog een zogenoemde Tarzan-swing aangeboden, daarbij sta of klim je op een plateau en maak je een swing alsof je aan een liaan hangt. Zelf heb ik een zipline tour inclusief een Tarzan-swing gedaan nabij Santa Elena/Monteverde bij Original Canopy Tour. Ze hebben hier professionele en gezellige instructeurs. Ook een stukje abseilen zit inbegrepen waarna je via en binnenkant van een boom weer naar boven klimt. Wil je de langste zipline van Costa Rica (1560 meter lang!) dan kan je dat bij Aventura Canopy doen. Ook kan je hier op je buik vliegen, een superman ride, ook vet lijkt mij. Het nadeel van deze organisatie is dat de locatie niet zo heel mooi is.

Mijn start aan een lange zipline door de natuur van Costa Rica

Zoals ik al eerder aangaf, lopen er een flink aantal rivieren door Costa Rica. White water raften is dan ook iets wat je op meerdere locaties kunt doen. Mijn reis door Costa Rica sloot ik af met een twee daagse rafttour over de Pacuare rivier in het zuidoosten van het land. Vanaf de hoofdstad San José richting Puerto de Viejo. Een absolute aanrader! Ik boekte deze twee daagse trip bij Exploradores Outdoors. Een grote touroperator in Costa Rica en erg professioneel ook, wel zo fijn als je over een (op sommige stukken) woeste rivier gaat raften.

Canyoning is een activiteit die veel wordt gedaan, dus ook veel in Costa Rica. Zelf deed ik dit bij de Arenal Vulkaan in de buurt. Ik vertrok vanaf La Fortuna met een organisatie met fijne instructeurs die duidelijke informatie gaven en je van tevoren goed leerden hoe je veilig moest abseilen, een onderdeel dat geregeld voorkomt bij het canyoningen.

Naast bovenstaande super gave activiteiten die ik ook zelf gedaan heb tijdens mijn rondreis door dit mooie land, zijn er natuurlijk nog meer activiteiten te ondernemen. Denk hierbij aan duiken, snorkelen, surfen, wandelen over hangbruggen tussen de boomtoppen en paardrijden behoren allemaal tot de mogelijkheden. Of bezoek Jurassic Park, ja écht! Het Cocos eiland ligt ongeveer 500 kilometer van de westkust van Costa Rica vandaan. Dinosauriers lopen er (gelukkig) niet rond, maar om te duiken blijkt het een fantastische locatie te zijn.

7. Jouw bucketlist!

Natuurlijk moet je een keer in jouw leven in het prachtige Costa Rica zijn geweest, tenminste als je nu nog altijd aan het lezen bent hier 😀 Eenmaal daar kan je trouwens meteen meer bucketlist items afstrepen, zoals de activiteiten die ik hierboven benoemde. Ziplinen? Check! White water raften? Check! en Costa Rica? Check! Voor mij was vooral de ongerepte natuur, de vele verschillende dieren en vogels én het feit dat je zoveel gave activiteiten kunt ondernemen in dit mooie midden Amerikaanse land de redenen om dit land te bezoeken. Wat is jouw belangrijkste reden om naar Costa Rica te willen gaan? Laat hieronder een berichtje achter! Vind ik leuk 😀

Geef een reactie

Sluit Menu